Parto-prematuro

¿Qué es un parto pretérmino?

El nacimiento se considera prematuro cuando ocurre antes de las 37 semanas de embarazo. Un embarazo normal dura aproximadamente 40 semanas.

Esas últimas semanas en el útero son cruciales para un aumento de peso saludable y para el desarrollo completo de varios órganos vitales, incluidos el cerebro y los pulmones. Esta es la razón por la cual los bebés prematuros pueden tener más problemas médicos y pueden requerir una hospitalización más prolongada. También pueden tener problemas de salud a largo plazo, como problemas de aprendizaje o discapacidades físicas.

En el pasado, el nacimiento prematuro era la principal causa de muerte infantil. Hoy, la calidad de la atención para los recién nacidos ha mejorado, al igual que las tasas de supervivencia de los bebés prematuros. Sin embargo, el nacimiento prematuro sigue siendo la principal causa de muerte infantil en todo el mundo. También es una causa principal de trastornos del sistema nervioso a largo plazo en niños.

Causas del parto prematuro

La causa de un parto prematuro a menudo no se puede identificar. Sin embargo, se sabe que ciertos factores aumentan el riesgo de una mujer de tener un parto prematuro.

Una mujer embarazada con cualquiera de las siguientes condiciones tiene más probabilidades de tener un parto prematuro:

  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón.
  • Enfermedad del riñón.
  • Presión sanguínea alta

Los factores relacionados con el embarazo asociados con el parto prematuro incluyen:

  • Mala nutrición antes y durante el embarazo.
  • Fumar, usar sustancias ilegales o beber demasiado alcohol durante el embarazo.
  • Ciertas infecciones, como infecciones del tracto urinario y de la membrana amniótica.
  • Nacimiento prematuro en un embarazo anterior.
  • Útero anormal.
  • Cuello uterino debilitado que se abre antes de tiempo.

Las mujeres embarazadas también tienen una mayor probabilidad de parto prematuro si son menores de 17 años o mayores de 35.

Posibles problemas de salud en bebés prematuros

Cuanto antes nazca un bebé, más probabilidades tendrá de tener problemas médicos. Un bebé prematuro puede mostrar estos signos poco después del nacimiento:

  • Dificultad para respirar.
  • Bajo peso.
  • Baja grasa corporal.
  • Incapacidad para mantener una temperatura corporal constante.
  • Menos actividad de lo normal.
  • Problemas de movimiento y coordinación.
  • Dificultades con la alimentación.
  • Piel anormalmente pálida o amarilla.

Los bebés prematuros también pueden nacer con afecciones potencialmente mortales. Estos pueden incluir:

  • Hemorragia cerebral o sangrado en el cerebro.
  • Hemorragia pulmonar o sangrado en los pulmones.
  • Hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en la sangre.
  • Sepsis neonatal, una infección bacteriana de la sangre.
  • Neumonía, una infección e inflamación de los pulmones.
  • Conducto arterioso permeable, un orificio no cerrado en el vaso sanguíneo principal del corazón.
  • Anemia, falta de glóbulos rojos para transportar oxígeno por todo el cuerpo.
  • Síndrome de dificultad respiratoria neonatal, un trastorno respiratorio causado por pulmones subdesarrollados.

Algunos de estos problemas pueden resolverse mediante la atención crítica adecuada para el recién nacido. Otros pueden provocar discapacidad o enfermedad a largo plazo.

Los médicos realizan varias pruebas en bebés prematuros poco después del parto. Estas pruebas ayudan a reducir el riesgo de complicaciones. Los médicos también monitorean a los bebés continuamente durante su estadía en el hospital.

Las pruebas comunes incluyen:

  • Radiografía de tórax para evaluar el desarrollo cardíaco y pulmonar.
  • Exámenes de sangre para evaluar los niveles de glucosa, calcio y bilirrubina.
  • Análisis de gases en sangre para determinar los niveles de oxígeno en sangre.

Tratamiento de un bebé prematuro

Los médicos a menudo tratan de prevenir un parto prematuro al darle a la madre ciertos medicamentos que pueden retrasar el parto.

Si no se puede detener el trabajo de parto prematuro o si un bebé necesita un parto prematuro, los médicos se preparan para un parto de alto riesgo. Es posible que la madre deba ir a un hospital que tenga una unidad de cuidados intensivos neonatales. Esto asegurará que el bebé reciba atención inmediata después del nacimiento.

En los primeros días y semanas de la vida del bebé prematuro, la atención hospitalaria se centra en apoyar el desarrollo de órganos vitales. El recién nacido puede mantenerse en una incubadora con temperatura controlada. El equipo de monitoreo rastrea la frecuencia cardíaca, la respiración y los niveles de oxígeno en la sangre del bebé. Pueden pasar semanas o meses antes de que el bebé pueda vivir sin asistencia médica.

Muchos bebés prematuros no pueden comer por vía oral porque todavía no pueden coordinar la succión y la deglución. Estos bebés son alimentados con nutrientes vitales por vía intravenosa o mediante un tubo insertado a través de la nariz o la boca y dentro del estómago. Una vez que el bebé es lo suficientemente fuerte como para succionar y tragar, generalmente es posible amamantar o alimentar con biberón.

El bebé prematuro puede recibir oxígeno si sus pulmones no están completamente desarrollados. Dependiendo de qué tan bien el bebé pueda respirar por sí solo, se puede usar uno de los siguientes para administrar oxígeno:

  • Ventilador, una máquina que bombea aire dentro y fuera de los pulmones.
  • Presión positiva continua en las vías respiratorias, un tratamiento que utiliza una presión de aire suave para mantener abiertas las vías respiratorias.
  • Campana de oxígeno, un dispositivo que se ajusta sobre la cabeza del bebé para suministrar oxígeno.

En general, un bebé prematuro puede salir del hospital una vez que puede:

  • Amamantar o tomar biberón.
  • Respirar sin apoyo.
  • Mantener la temperatura corporal y el peso corporal.

Perspectivas a largo plazo para bebés prematuros

Los bebés prematuros a menudo requieren cuidados especiales. Es por eso que generalmente comienzan sus vidas en una Unidad de cuidados especiales que le brinda un entorno que limita el estrés del bebé. También proporciona el calor, la nutrición y la protección necesarios para un crecimiento y desarrollo adecuados.

Debido a muchos avances recientes en el cuidado de madres y recién nacidos, las tasas de supervivencia de los bebés prematuros han mejorado. La tasa de supervivencia de los bebés nacidos antes de las 28 semanas, que se considera extremadamente prematura, aumentó del 70 por ciento en 1993 al 79 por ciento en 2012.

Aun así, todos los bebés prematuros corren el riesgo de complicaciones a largo plazo. Los problemas de desarrollo, médicos y de comportamiento pueden continuar hasta la infancia. Algunos incluso pueden causar discapacidades permanentes.

Los problemas comunes a largo plazo asociados con el parto prematuro, especialmente la prematuridad extrema, incluyen:

  • Problemas auditivos.
  • Pérdida de visión o ceguera.
  • Dificultades de aprendizaje.
  • Discapacidades físicas.
  • Retraso en el crecimiento y mala coordinación

Los padres de bebés prematuros deben prestar especial atención al desarrollo cognitivo y motor de sus hijos. Esto incluye el logro de ciertas habilidades, como sonreír, sentarse y caminar.

El habla y el desarrollo del comportamiento también son importantes para monitorear. Algunos bebés prematuros pueden necesitar terapia del habla o fisioterapia durante toda su infancia.

Prevención de parto prematuro

Obtener atención prenatal rápida y adecuada reduce significativamente las posibilidades de tener un parto prematuro. Otras medidas preventivas importantes incluyen:

Seguir una dieta saludable antes y durante el embarazo. Asegúrese de comer muchos granos enteros, proteínas magras, vegetales y frutas. Tomar suplementos de ácido fólico y calcio también es muy recomendable.

Beber mucha agua todos los días. La cantidad recomendada es de ocho vasos por día, pero deberá beber más si hace ejercicio.

Dejar de fumar, usar sustancias ilegales o usar en exceso ciertos medicamentos recetados. Estas actividades durante el embarazo pueden conducir a un mayor riesgo de ciertos defectos de nacimiento, así como a un aborto espontáneo.

Hable con su médico si le preocupa tener un parto prematuro. Su médico puede sugerirle medidas preventivas adicionales que pueden ayudar a reducir su riesgo de dar a luz prematuramente.

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