Fecundaci贸n in vitro y transferencia de embriones

Si est谩s pensando en un tratamiento de fertilidad, ya conoces las opciones b谩sicas. Las terapias hormonales, la inseminaci贸n artificial y algunos otros tratamientos pueden permitir el embarazo con un gasto m铆nimo en dinero y tiempo. Pero cuando esos m茅todos no funcionan, es cuando entra en juego la fecundaci贸n in vitro (FIV). En ella pueden intervenir 贸vulos o esperma donados, si es necesario, o los propios 贸vulos y esperma de los futuros padres. Para simplificar, consideraremos el escenario en el que se utilizan los propios 贸vulos de la mujer para inducir el embarazo.

En estos casos, se estimulan los ovarios de la futura madre para que produzcan 贸vulos cada mes con una terapia hormonal. Los 贸vulos se extraen de los ovarios estimulados y se fecundan en una placa de cultivo de laboratorio combinando los 贸vulos manualmente con el esperma de quien va a ser el padre biol贸gico. La fecundaci贸n de un 贸vulo produce un cigoto, que pronto se divide en un estadio de 2 c茅lulas, y luego en m谩s c茅lulas todav铆a. Al cabo de 2 贸 3 d铆as, se dice que el resultado est谩 en estado de clivaje.

Una vez alcanzado el estado de clivaje, pueden inyectarse en el 煤tero de la madre aspirante, dejarse desarrollar m谩s en el laboratorio hasta el d铆a 5-6, cuando se denominan blastocistos, o pueden criopreservarse -almacenarse a muy baja temperatura- para su uso futuro. En el ciclo reproductivo natural (es decir, conseguir un embarazo sin FIV), el blastocisto es la fase de un embri贸n temprano que se implanta en el endometrio, el revestimiento interno del 煤tero. Sin embargo, la primera estrategia para implantar embriones de FIV fue la inyecci贸n intrauterina en la fase de escisi贸n temprana, porque, al principio, los investigadores no dispon铆an de las t茅cnicas para mantener las muestras hasta la fase de blastocisto en el laboratorio.

Hoy en d铆a, son muy buenos para mantener las muestras durante varios d铆as, por lo que los embriones pueden ser inyectados en el 煤tero en la fase de blastocisto. Esto ha hecho que se estudien dos cuestiones. Una de ellas se refiere a si es mejor inyectar embriones en fase de escisi贸n temprana o en fase de blastocisto. Hay un consenso emergente de que la inyecci贸n en blastocisto es mejor. Uno de los motivos es que dejar que las muestras pasen unos d铆as en el laboratorio m谩s all谩 del estado de clivaje temprano suele revelar defectos que pueden provocar un fallo temprano del embarazo. Adem谩s, inyectar la muestra en estado m谩s desarrollado la prepara para implantarse en el endometrio a la misma edad gestacional que lo har铆a en el ciclo de embarazo natural. Por otra parte, existe la idea de que el uso de muestras de escisi贸n temprana ofrece m谩s oportunidades de 茅xito en la implantaci贸n y, en cierto modo, permite obtener m谩s beneficios.

La otra cuesti贸n es si es mejor inyectar embriones que han sido crioconservados y descongelados, o embriones "frescos", es decir, fecundados hace unos d铆as e inyectados inmediatamente sin un periodo de crioconservaci贸n intermedio. En la opci贸n de crioconservaci贸n, ciclo tras ciclo, se recogen 贸vulos de la madre, se fecundan mediante FIV, se cultivan hasta la fase de escisi贸n temprana o blastocisto y se almacenan en fr铆o. A continuaci贸n, se puede inyectar un grupo de embriones descongelados de una sola vez.

En la t谩ctica del embri贸n fresco, normalmente se inyecta un embri贸n fresco, junto con varios embriones descongelados, mientras que la t谩ctica de la crioconservaci贸n implica la inyecci贸n de embriones descongelados 煤nicamente. El panorama general que se desprende de la literatura cient铆fica es que el enfoque de la crioconservaci贸n funciona mejor que el de los embriones frescos. Los embriones crioconservados/descongelados conllevan una mayor tasa de 茅xito en el embarazo y un peso ligeramente superior al nacer. Puede haber algunas ventajas de los embriones frescos en algunas madres, pero en general los aspectos positivos de la criopreservaci贸n parecen superar a los negativos, y esto puede tener que ver con las mejoras en el proceso de criopreservaci贸n. En el pasado, la 煤nica forma de preservar los embriones era la congelaci贸n lenta. Esto produce cristales de hielo, que pueden empujar y estirar las c茅lulas. La t谩ctica m谩s reciente se llama vitrificaci贸n, el mismo proceso f铆sico que produce cristales. En la vitrificaci贸n, los tejidos biol贸gicos se mueven a temperaturas muy bajas y se solidifican sin que se formen cristales.

Todav铆a no se sabe por qu茅 los embriones congelados obtienen mejores resultados que los frescos, pero hay un descubrimiento interesante en estudios recientes. En las mujeres de m谩s edad (las que tienen m谩s de treinta a帽os, o m谩s de cuarenta), las tasas de 茅xito son significativamente mayores con los blastocistos que han sido congelados y descongelados. En otras palabras, cuanto mayor seas, m谩s deber铆as pensar en las nuevas t茅cnicas.

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