¬ŅC√≥mo se soluciona el s√≠ndrome del fol√≠culo vac√≠o? ¬ŅPor qu√© mis fol√≠culos est√°n vac√≠os?

El s√≠ndrome del fol√≠culo vac√≠o (SFE) es una enfermedad descubierta recientemente que afecta a un peque√Īo n√ļmero de mujeres que se someten a una fecundaci√≥n in vitro (FIV). La FIV es un tipo de tecnolog√≠a de reproducci√≥n asistida. En pocas palabras, la FIV es una forma de ayudar a una mujer a quedarse embarazada que no ha podido hacerlo de forma natural.

Si no utilizas la FIV, probablemente no necesites conocer el SFE, pero si lo haces, esta enfermedad puede ser una complicación frustrante y costosa. Cada ciclo de FIV requiere mucho tiempo y esfuerzo, y cuesta mucho dinero. Las mujeres que experimentan el SFE llegan a la mitad de un ciclo de FIV y pueden tener que parar y volver a empezar.

Algunos aspectos b√°sicos de la FIV

Para entender el SFE, es necesario conocer algunos aspectos b√°sicos de la FIV. El SFE puede convertirse en un problema m√°s com√ļn a medida que m√°s mujeres prueban la FIV.

Durante la FIV, la mujer recibe medicamentos para estimular la producci√≥n de √≥vulos. Los √≥vulos se extraen y se colocan con una muestra de esperma en un laboratorio. Si un espermatozoide fecunda un √≥vulo, el √≥vulo fecundado (embri√≥n) se coloca de nuevo dentro de la matriz (√ļtero) para que crezca. En algunos casos, puede haber m√°s de un embri√≥n colocado. Estos son los pasos b√°sicos para preparar un ciclo de FIV:

  • La FIV comienza con la regulaci√≥n y el calendario del ciclo menstrual y de ovulaci√≥n.
  • Se utilizan varios medicamentos hormonales para estimular la ovulaci√≥n y la producci√≥n de √≥vulos.
  • Se realizan an√°lisis de sangre para medir la hormona estradiol, que se√Īala la ovulaci√≥n.
  • Se realizan im√°genes de ultrasonido para buscar fol√≠culos en aumento (maduros). Los fol√≠culos son los sacos llenos de l√≠quido que se forman dentro del ovario para albergar un √≥vulo.
  • Cuando los an√°lisis de sangre y las ecograf√≠as sugieren que es el momento adecuado, se administra un √ļltimo desencadenante de la ovulaci√≥n unas 36 horas antes de la extracci√≥n del √≥vulo. Este desencadenante es una inyecci√≥n de la hormona beta-gonadotropina cori√≥nica humana (hCG).
  • Los niveles de hCG se comprueban con un an√°lisis de sangre el d√≠a de la extracci√≥n de √≥vulos.
  • Si todas las pruebas son buenas para la extracci√≥n de √≥vulos, se programa la intervenci√≥n quir√ļrgica. Bajo una ligera anestesia, y utilizando la ecograf√≠a como gu√≠a, se introduce una aguja hueca a trav√©s de la parte posterior de la vagina y hasta el ovario para extraer √≥vulos de varios fol√≠culos maduros.

Qué ocurre con la SFE

En la SFE, todo va seg√ļn lo previsto, pero no se encuentran √≥vulos tras extraer el contenido de los fol√≠culos. Est√°n vac√≠os. El SFE se describi√≥ por primera vez en 1986. Desde entonces, sigue siendo un misterio frustrante. El SFE puede producirse hasta en un siete por ciento de los ciclos de FIV.

Se han descrito dos tipos de SFE. El falso SFE puede estar causado por un fallo en la activaci√≥n de la hCG. El SFE aut√©ntico puede estar causada por un fallo real del proceso de maduraci√≥n del √≥vulo a pesar de que los niveles hormonales, la formaci√≥n de fol√≠culos y la respuesta a la hCG sean normales. Los estudios coinciden en que el SFE falso es m√°s com√ļn que el aut√©ntico.

Las posibles causas de una falsa SFE son:

  • Un mal momento de la inyecci√≥n de hCG (demasiado pronto o demasiado temprano).
  • Un lote d√©bil de medicamento de hCG.
  • Un aclaramiento de la hCG por parte del h√≠gado mayor de lo normal (el aclaramiento puede variar de una persona a otra, lo que hace que se pierda la sincronizaci√≥n).

Las posibles causas de un auténtico SFE incluyen:

  • Formaci√≥n anormal de los fol√≠culos que hace que los √≥vulos envejezcan demasiado pronto o no se desarrollen adecuadamente (disfunci√≥n folicular).
  • Un suministro escaso de √≥vulos o √≥vulos demasiado viejos.
  • Causas gen√©ticas desconocidas.

El envejecimiento de la oferta de √≥vulos es una causa probable porque la SFE es aut√©ntica. El SFE aumenta con la edad de la madre. Si una mujer tiene un SFE aut√©ntico una vez, la probabilidad de que se produzca un SFE en otro ciclo es del 20 por ciento. Si la mujer tiene m√°s de 40 a√Īos, la probabilidad de que el SFE vuelva a producirse se acerca al 60%.

Algunos investigadores creen que el SFE auténtico no es un síndrome verdadero en absoluto. Sostienen que incluso en un ciclo normal, sin ninguna estimulación hormonal, no todos los folículos producen óvulos. Hasta un 20% de los folículos normales pueden estar vacíos. Por lo tanto, incluso cuando se utilizan varios folículos, el SFE auténtico puede ser un hecho normal y aleatorio.

Qué se puede hacer con el SFE

La SFE es imprevisible. Por definición, todo parece estar en su sitio hasta que se descubre que los folículos están vacíos. Un posible tratamiento para la falsa SFE es salvar el ciclo administrando otra inyección de hCG y repitiendo la extracción de óvulos en unas 36 horas. Se utiliza un lote diferente de hCG. Este tratamiento funciona mejor si el nivel de hCG en sangre el día de la extracción no era tan alto como podría ser (no es óptimo). En estas condiciones, el ciclo puede salvarse en un 40% de los casos.

La falsa SFE no debería volver a producirse durante un ciclo repetido de FIV. Es más probable que el SFE auténtico sea un problema recurrente, especialmente en las mujeres mayores.

Una forma de prevenir el SFE durante un ciclo de FIV repetido es a√Īadir otra hormona desencadenante junto con la hCG antes de la extracci√≥n de √≥vulos. La hormona se llama GnRH y este proceso se denomina doble activaci√≥n. La activaci√≥n dual es una t√©cnica relativamente nueva, por lo que a√ļn no se conoce la tasa de √©xito.

Puntos clave

  1. El SFE es una complicación poco frecuente de la FIV.
  2. El SFE es frustrante para los médicos y para las pacientes porque puede cancelar un ciclo de FIV costoso y que requiere mucho tiempo.
  3. La causa m√°s com√ļn del falso SFE es un mal momento o una mala concentraci√≥n de la inyecci√≥n de hCG.
  4. La EFS auténtica es menos frecuente, pero puede volver a producirse en futuros ciclos. Las posibilidades de reaparición aumentan con la edad.
  5. Un ciclo perdido por una falsa EFS puede salvarse repitiendo la inyección de hCG.
  6. Si un ciclo se pierde por una EFS auténtica, la EFS puede evitarse con una doble inyección de activación durante un ciclo repetido.

Si est√°s pensando en probar la FIV, habla con tu m√©dico sobre el riesgo de SFE. Preg√ļntale c√≥mo trata la cl√≠nica de FIV este problema y con qu√© frecuencia lo ven. Pregunta qu√© hacen para prevenirlo o salvar un ciclo. Cuanto m√°s sepas, mejor podr√°s hacer frente a esta complicaci√≥n de la FIV, poco frecuente pero frustrante.

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