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defectos congenitos

Defectos de nacimiento

Los defectos congénitos son problemas que ocurren durante el desarrollo fetal en el útero. Los problemas pueden ser físicos o pueden afectar las capacidades mentales del bebé. Algunos defectos de nacimiento se desarrollan en el primer trimestre del embarazo, mientras que otros pueden surgir durante los últimos seis meses. Pueden afectar cualquier parte del bebé.

Cada año hay un gran número de bebés que nacen con defectos de nacimiento. Es importante que los padres conozcan los factores de riesgos para que puedan eliminar las causas comunes.

¿Qué causa los defectos de nacimiento?

Los bebés pueden nacer con defectos relativamente menores, como dedos en las manos o en los pies adicionales, mientras que otros pueden nacer con defectos graves, como un orificio en el corazón. La causa del defecto no siempre es fácil de identificar, y generalmente hay una combinación de factores que influirán en el crecimiento apropiado del feto dentro del útero.

Si bien la genética puede causar algunos problemas, la mayoría de los defectos generalmente son causados ​​por un comportamiento de riesgo durante el embarazo. Las drogas adictivas, fumar y beber tienen un efecto perjudicial en el feto. No tomar la atención prenatal, la falta de alimentos nutritivos, e incluso omitir los suplementos de vitaminas y hierro, pueden conducir a deficiencias en la madre. Entonces, tanto las causas genéticas como las ambientales contribuyen a los defectos de nacimiento.

Defectos de nacimiento comunes

Los defectos de nacimiento físicamente visibles son los que se identifican de inmediato; estos pueden incluir apéndices adicionales en pies y manos, labio leporino y espina bífida. Por el contrario, otros defectos pueden hacerse más evidentes a medida que el niño crece. Por lo general, se identifican cuando el niño no cumple los objetivos de desarrollo a edades apropiadas. Los defectos de nacimiento que tienden a ser vistos comúnmente incluyen:

  • Virus Zika: Este virus, que puede transmitirse a través de una picadura de mosquito, transfusión de sangre o contacto sexual, ha sido declarado como una emergencia de salud pública mundial por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Si el virus se transmite a una mujer embarazada, el niño puede nacer con un tamaño de cabeza visiblemente más pequeño en proporción al cuerpo. También hay un riesgo de daño cerebral, advierte la OMS.
  • Espina bífida: Este es un defecto del tubo neural que afecta la columna vertebral del bebé. La condición no es genética o hereditaria. Puede ser prevenida si la mujer embarazada toma 400 microgramos de ácido fólico todos los días. El riesgo de este defecto congénito se reduce en un 70% con esta simple medida. Es un defecto de nacimiento común.
  • Labio leporino o paladar hendido: Este es el cuarto defecto de nacimiento más común en niños en todo el mundo. Ocurre si las partes separadas de la cara, que se desarrollan individualmente, no se unen correctamente. La gravedad del defecto puede variar drásticamente. La causa aún no está identificada. La intervención quirúrgica es la cura habitual para este defecto congénito.
  • Cardiopatía congénita: Este es el defecto de nacimiento más común: afecta a casi 1 de cada 150 bebés nacidos. Muchas veces los defectos son tan mínimos que no se identifican hasta que la persona ya está en la edad adulta. La gravedad de esto varía drásticamente de un caso a otro, pero la mayoría de las muertes relacionadas con defectos de nacimiento son causadas por una enfermedad cardíaca congénita. Puede ser causado por una infección viral, medicamentos, consumo de alcohol, tabaco, enfermedades crónicas de la madre y factores genéticos. Se pueden detectar mediante ecografía o ultrasonidos. Hay más de una docena de diferentes tipos de condiciones cardíacas posibles; por lo tanto, el tratamiento dependerá de la condición.
  • Síndrome de Down: Este es uno de los defectos de nacimiento más comunes. El 85% de los nacidos con el defecto no sobrevive su primer año y el 50% de los bebés que viven no sobrevivirán más allá de los 50 años. Es una enfermedad genética causada por la Trisomía 21, en la que existe un cromosoma extra en el espermatozoide o en el óvulo.

Vivir con defectos de nacimiento

Se están llevando a cabo muchas investigaciones sobre los defectos de nacimiento y sus tratamientos. Se han identificado algunas curas, pero para la mayoría de los nacidos con defectos limitantes, la vida nunca es fácil. La detección y el diagnóstico adecuados en el útero pueden permitir que algunos defectos se corrijan antes del nacimiento. Dicho esto, la mayoría de los tratamientos se realizan después del nacimiento. Un buen sistema de apoyo familiar combinado con atención médica adecuada es la mejor manera de avanzar.

Diagnóstico y prevención:

Algunos defectos de nacimiento congénitos se pueden identificar antes de que nazca el bebé a través de un examen prenatal durante el embarazo. La evaluación se puede realizar durante:

  • Antes del embarazo: para determinar las personas en riesgo de un trastorno congénito, en particular para las afecciones hematológicas hereditarias.
  • Durante el embarazo: para controlar el riesgo de acuerdo con las características de la madre. La ecografía puede detectar el síndrome de Down en el primer trimestre y las anomalías fetales en el segundo trimestre. Otras pruebas pueden incluir la amniocentesis para detectar defectos del tubo neural y anormalidades cromosómicas.
  • Neonatal: para detectar trastornos hematológicos, metabólicos, hormonales y de otro tipo en los recién nacidos. Esto también incluye un examen clínico para evaluar los trastornos físicos y la capacidad auditiva.

Las anomalías congénitas pueden provocar discapacidad crónica y tener un impacto significativo en la calidad de vida de las personas afectadas y sus familias. En muchos casos, las anomalías estructurales se pueden corregir con cirugía pediátrica. Otras afecciones, como la talasemia, la enfermedad de células falciformes y el hipotiroidismo congénito, se pueden tratar con tratamientos que dependerán del caso individual y las características específicas.

Como somos conscientes de algunas de las causas de los defectos de nacimiento congénitos, es posible emplear acciones para evitar que ocurran. Por ejemplo, las técnicas preventivas que pueden ayudar a reducir la incidencia de defectos congénitos de nacimiento incluyen:

  • Mejoras en la dieta de todas las mujeres en edad reproductiva.
  • Suplementos dietéticos con ácido fólico y yodo para mujeres.
  • Abstinencia o restricción de alcohol, radiación y otras sustancias potencialmente dañinas.
  • Mantenimiento de un peso saludable y detección de diabetes gestacional.
  • Vacunación contra la rubéola antes de la concepción.
  • Mayor conciencia pública sobre las causas de defectos de nacimiento congénitos y la prevención.
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